El péndulo de Foucault

La primera vez que entré en la Facultad de Física de la Universidad de Santiago de Compostela me quedé ensimismado contemplando la perfección del movimiento del péndulo de Foucault que preside su vestíbulo. Una manifestación sin igual de la armonía que trae implícita la física. Este péndulo, presente hoy en día en multitud de edificios, no deja de ser uno de los experimentos más importantes de la historia de la mecánica clásica.

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Jugando a los barquitos

En diciembre de 1914 se libró en las islas Maldivas una batalla naval entre las flotas británica y alemana. Ambos los dos bandos conocían el principio físico del que os voy a hablar hoy, y su implicación en la desviación de los disparos de larga distancia, y aplicaban los cálculos correspondientes a la latitud en la que se encontraban. Sin embargo, los cañonazos se alejaban mucho de acertar en el blanco. Ninguno de los dos mandos se percataba de que habían rebasado el Ecuador y estaban en el hemisferio sur, lo que condiciona el cálculo del tiro. Fue la flota germana la que se dio cuenta antes. También fue la flota germana la que ganó esa batalla. Hoy os voy a hablar del efecto Coriolis.

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