Mundos más habitables que el nuestro

En 1759, Voltaire publica Cándido, un cuento filosófico en el que el ilustrado ataca satíricamente algunos preceptos del optimismo leibniziano. Entre otras, la idea de que nuestro planeta, a pesar de todos sus defectos, debía ser el más sobresaliente de todos los imaginables. Lo cierto es que la Tierra ha sido el modelo en el que se han basado los astrónomos para buscar vida más allá del sistema solar. Pero hoy en día, no está tan clara esa visión tan geocéntrica…

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Lo que la luz puede contarnos

Esto es un alumno de Física que le pregunta a su profesor: “Si no hemos conseguido llegar a la superficie del Sol, ¿cómo podemos saber de qué está compuesto?”. A lo que el maestro responde: “La ciencia no abarca solamente lo que podemos palpar con nuestras propias manos, supón un edificio muy, muy alto, cuya parte superior no podamos siquiera ver… ¿cómo medirías su altura?”.

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Cuestión de perspectiva

Un reputado astrónomo y uno de sus alumnos observan la majestuosidad del firmamento en una tranquila noche de verano. El alumno pregunta de repente, tronzando el silencio: “¿Cuán grande será en realidad el universo?” A lo que el profesor responde, “tal vez nunca lo sepamos con certeza, pero a cada segundo que pasa, podemos contemplar un universo un poco más grande”. El alumno se extraña, “¿a qué se refiere?”.

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